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Mostrando entradas de mayo, 2015

Algas para la salud

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La prestigiosa bióloga Lynn Margulis (1938-2011) consideraba que las algas no forman parte del reino de los hongos, plantas o animales y las incluía en el grupo de los protistas. Aunque suelen vivir en un medio acuático, obtienen la energía de la luz del sol y desechan oxígeno, igual que las plantas terrestres.    La dieta occidental no suele incluir algas, pero debería. Sus beneficios para el hombre conforman una larga lista: aportan minerales (hierro, calcio, yodo, potasio, magnesio) y vitaminas (A, B salvo B12, C, D, E, K), estimulan el metabolismo, regulan la tensión arterial, depuran la sangre, son alcalinizantes y compensan la acidosis producida por las proteínas de la carne y alimentos procesados. Como nutrientes contienen hidratos de carbono compuestos y proteína vegetal. A destacar que absorben menos elementos contaminantes que el pescado (metales pesados, por ejemplo).    ¿Sabía que todas las algas son comestibles? Claro que, si uno se fija en su aspecto y sabor, pueden no r…

El sexo del cerebro

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El cerebro del recién nacido es asexuado y se va adecuando a uno u otro sexo con el pasar de los años y según la educación y el entorno en el que se desarrolla. Forma parte de lo que se denomina “plasticidad cerebral”.    Así al menos lo promulga Catherine Vidal, directora de investigación del Institut Pasteur de París. Aunque existen diferencias en las zonas cerebrales que controlan la reproducción (específicas para hombre y mujer), en lo que se refiere a las zonas cognitivas (razonamiento, memoria, atención, lenguaje), la diversidad es la norma. El resultado es que ambos tienen cerebros diferentes, del mismo modo que no hallamos dos cerebros iguales entre individuos del mismo sexo. Las técnicas actuales tampoco han mostrado diferencias entre cerebro derecho e izquierdo (aquello que haría que las mujeres fueran capaces de hacer muchas cosas a la vez y los hombres, no). Existen enormes diferencias entre los individuos, sí, pero sin dependencia del sexo. La función de los órganos sexual…